La baie de Phang Nga, un des paysages les plus spectaculaires de Thailande, est assez difficile d’accès. Arrivé dans une barque à moteur « long tail », j’ai été accueilli par un petit crachin, mais les couleurs chaudes du coucher de soleil baignaient néanmoins le rocher quelque peu phallique auquel le village lacruste de Koh Panyee est accroché.

Le village est quasiment complètement bâti sur pilotis …

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

… et la pêche artisanale est une des activités principales.

Phang Nga Bay, Thailand

Après avoir passé la nuit dans la seule chambre d’hôte du village accueillant les touristes étrangers (il n’y a pas d’hôtel non plus, ni de restaurant le soir !), je suis parti en exploration à l’aube. Dans la lumière du petit matin, le village est encore endormi.

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Je semble être le seul étranger sur l’île en ce moment… Impatient de découvrir les environs, j’embauche un « long tail » pour moi tout seul.

Phang Nga Bay, Thailand

Au loin, les ilots qui parsèment la baie émergent doucement de la brume matinale.

Phang Nga Bay, Thailand
Phang Nga Bay, Thailand

La pêche est restée très traditionnelle et artisanale.

Fishing in Phang Nga Bay, Thailand

Certaines des iles sont bordées de superbes mangroves …

Phang Nga Bay, Thailand

… et d’étroits passages invitent à l’exploration.

Mangrove in Koh Phang Nga Bay, Thailand

La mosquée est de loin le bâtiment le plus beau du village.

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Au-delà de la pêche, le village vit essentiellement du flot de touristes à la journée qui viennent faire une brève pause déjeuner dans le cadre d’une excursion organisée dans la baie.
Le matin, les habitants préparent leurs étals de babioles pour l’invasion… qui n’est pas toujours au rendez-vous.

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Les règles du village, correspondant aux fondamentaux musulmans, sont aimablement rappelé aux touristes – ni chien ni cochon ni alcool, les bikinis et fumer sont interdit, et il est demandé de ne pas faire trop de bruit…

Tourist instructions in Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Dans l’ensemble, les maisons sont simples …

House in Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

… et très ouvertes …

… comme les quelques magasins.

Store inKoh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Comme l’espace est très rare, les distractions extérieures sont limitées.

Le nouveau terrain de foot devant l’école est très populaire. Pour découvrir comment une poignée de gamins du village vraiment déterminés sont parvenus à former une équipe, à construire un terrain flottant, à devenir champions de Thaïlande du sud 5 ans d’affilée, hissant le foot au rang de sport le plus pratiqué de l’île, n’hésitez pas à regarder ce documentaire de 5 minutes (sous-titres en anglais).

Soccer field in Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Un autre terrain, remake du terrain flottant en bois d’origine, est assez anachronique – et relativement célèbre de par le monde. C’est maintenant une des attractions touristiques principales du village.

Floating soccer pitch in Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

N’ayant aucune barrière empêchant le ballon de tomber à l’eau, il est particulièrement peu pratique pour jouer – il est plutôt utilisé comme quai permettant aux arrivants dans l’île de débarquer 😂

Floating soccer pitch in Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Même la remise à matériel de pêche témoigne de la passion des villageois pour le foot…

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Le soir, alors que le soleil se couche, l’atmosphère redevient magique.

Sunset on 
Phang Nga Bay, Thailand

Les habitants rentrent au bercail …

Sunset in Phang Nga Bay, Thailand

… se garent, quelques fois en double file …

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

… avant de prendre un dîner bien mérité.

Koh Panyee village, Phang Nga Bay, Thailand

Si le village de Koh Panyee est assez connu, l’ile de Khao Ping Kan, avec son spectaculaire rocher en forme d’aguille plantée dans la mer, offre sans doute le point de vue le plus connu de la baie de Phang Nga.

Khao Ping Kan

L’ile ayant servi de décor au film « L’homme au pistolet d’or » est plus connue sous le nom de James Bond Island.

Christopher Lee and Roger Moore in The Man with the Golden Gun, © 1974 MGM/UA
Christopher Lee and Roger Moore in The Man with the Golden Gun, © 1974 MGM/UA

Les touristes recréent la scène célèbre …

Khao Ping Kan

… ou des versions alternatives 😃

Khao Ping Kan

Un jour et demi… le temps est passé comme l’éclair. C’est déjà le moment de repartir et de quitter cette baie extraordinaire…

Phang Nga Bay, Thailand

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A suivre !
Didier.