Carnet de voyage – Cuba – 1 – Premières impressions

February 28, 2018  •  4 Comments

Découvrir Cuba est une expérience extraordinaire et un régal pour les yeux. Ce qui m’a le plus frappé initialement, c’est la couleur.
Des couleurs vives, gaies, partout, depuis les porches des maisons dans la campagne ...

[English version of this article here]

Cuba – 2018COLOR is the first word that comes to my mind when I think of Cuba ... jusqu’aux rues de Trinidad et d’ailleurs.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

En comparaison, notre univers semble vraiment terne et fade !

Ensuite, Cuba propose cet extraordinaire sentiment de voyager dans le temps, de retourner dans les années 60...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018TIME TRAVEL ... ou même avant, que ce soit dans les villes ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... ou dans les campagnes, qui n’ont quasiment pas été touchées par la mécanisation.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Dans les centres historiques des villes principales, on trouve de superbes exemples d’architecture coloniale, restaurés avec soin (même si les couleurs guimauve attestent d’une certaine « mise à jour »...) ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... mais dès qu’on s’éloigne de quelques rues au delà de ces centres touristiques, les vénérables bâtisses redeviennent plus représentatives de la culture cubaine ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In most other areas, the colonial buildings have been taken over and assimilated in Cuban culture

... et, encore un peu plus loin, on peut facilement trouver des scènes dignes de films post-apocalyptiques.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Comme vous l’avez déjà peut-être remarqué, Cuba est aussi un paradis pour les amoureux des belles voitures.
Les voitures américaines d’avant l’embargo US (1962) ont été entretenues avec grand soin, et, comme il est interdit de les faire sortir de l’île (sort partagé par la majeure partie de la population), elles représentent une proportion importante du relativement petit nombre de voitures que l’on voit dans les rues (on croise aussi des Trabant de l’époque soviétique, mais franchement celles-là n’attirent pas autant l’attention ni l’admiration...)

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Certaines sont même, comme le revendiquent leurs propriétaires, en meilleur état que quand elles sont arrivées pour la première fois à Cuba, car elles ont été « mises à jour » avec les dernières peintures métallisées, des freins à disque, du son quasi hi-fi, des éclairages LED, etc.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Elles attirent évidemment l’attention des touristes, et les plus belles d’entre elles sont typiquement des taxis haut de gamme essayant de vendre des balades / visite de La Havane.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Around the Parque Central, magnificently renovated American cars imported prior to the 1962 embargo are lined up to lure tourists for a ride around the Havana city.

Tout ça est furieusement romantique, et ce couple de jeunes mariés l’a bien compris.

DSC_3824DSC_3824However, it stil offers a magnificent backdrop for romance…

Un autre aspect qui m’a immédiatement frappé est… l’absence complète de pub, où que ce soit à Cuba !
En fait, ce n’est pas totalement vrai, si l’on inclut la propagande politique du régime pour la révolution cubaine, et le culte de la personnalité de ses héros, Fidel Castro et Che Guevara en particulier. Ça, c’est absolument partout, et pas de façon particulièrement subtile. Pour cette partie de l'article, je vous suggère d'écouter en bande son Hasta Siempre Commandante, dans la version moderne et populaire de Nathalie Cardone, ou, pour un aperçu de la propagande encore actuelle, dans une version plus traditionnelle)
Le long des routes ... ["Patria o Muerte ¡Venceremos!" – « La Patrie ou la Mort, nous Vaincrons ! »] ...

DSC_6832DSC_6832 ... sur les murs des villes, en version grandiose sur la facade du ministère de l'intérieur de La Havane ... ["Hasta la Victoria Siempre" – « Toujours, jusqu’à la victoire »]

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... presque raisonnable en taille mais toujours aussi mégalo à Cienfuegos... ["Che - Caballerio Sin Tacha y Sin Miedo" – « Che, chevalier sans peur et sans reproche » ]

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... de façon plus modeste sur des murs anonymes ... ["Yo Soy Fidel" – “Je suis Fidel”, façon “Je suis Charlie”... que l’on voit fleurir à tout bout de champ]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 .... et même dans les endroits les plus improbables, comme l'effigie mythique du Che sur le tablier de ce coiffeur, ou sur le t-shirt de cette jeune femme.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans female or male.

Je n’ai jamais vu la ligne officielle du parti être remise en cause, sauf (et encore de façon assez discrète) sur ce mur d’une ruelle de la vieille Havane :

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

[Pour plus d'infos sur la photo mythique d'origine d'Alberto Korda, "Guerillero Heroico", voir par exemple ce reportage de RFI ou cet article Wikipedia] 

Dans l’ensemble, les cubains m’ont frappé par leur dignité,

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 leur force de caractère,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018energy and resolve

leur gentillesse,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

leur générosité, Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 leur énergie,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 et leur résilience.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Bien qu’un petit nombre de familles cubaines aisées aient un très bon niveau de vie ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... avec du personnel à leur service, rappelant l’ère coloniale ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et que le système éducatif semble excellent ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... permettant à Cuba de se hisser parmi les pays ayant les plus hauts niveaux d’alphabétisation (plus de 99%) ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... Cuba est un pays très pauvre.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Dans les magasins d’Etat, des coupons sont échangés contre les denrées de bases telles que le pain, le riz, les haricots, le sucre, le café, etc.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cependant, les pénuries sont fréquentes, et des queues se forment souvent devant les échoppes. Celles-ci sont très différentes de ce dont on a l’habitude dans nos pays occidentaux. Chaque magasin vend très peu de produits, et le choix est quasi inexistant.

DSC_1020DSC_1020 La viande est une denrée rare et luxueuse, disponible chez de petits bouchers, et sur les étals de rares marchés – mais ni les uns ni les autres ne répondraient à nos attentes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La majeure partie du commerce semble se faire dans la rue, où l’on peut trouver à peu près tout, des légumes ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... aux fruits ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... fournitures scolaires diverses (y compris carnets à l'effigie du Che !), sucettes ...

DSC_0218DSC_0218    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... tuyaux et raccords ...

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... et même services d’horlogerie.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Le rhum, un autre ingrédient clé de la vie à Cuba, est également vendu et consommé dans la rue.
Cependant, la façon dont les cubains le font ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Rhum is sold on the street, and drunk in large volumes

... est très différente de l’expérience proposée aux touristes.

DSC_5545DSC_5545

Les cubains font face à la pénurie et aux défis majeurs auxquels ils sont confrontés avec une incroyable débrouillardise et créativité.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Pour les jeunes, comme dans la plupart des pays, être « cool »  et avoir le style est très important, tant pour les filles ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... que pour les garçons ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans... female or male. ... même si les résultats ne sont pas toujours à la hauteur des intentions et espoirs 😊

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A Cuba aussi, les grandes marques occidentales sont très recherchées, et sont des marqueurs indéniables de statut...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... et les jeunes en particulier déploient beaucoup d’efforts pour être en bonne forme physique, souvent avec des résultats enviables.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Peut-être encore plus que dans le reste du monde, les cubains ont une relation amour-haine avec leur encombrant et dominant voisin, les Etats Unis.
Si certains semblent proches de la pamoison ... 

DSC_5009DSC_5009Perhaps enve more than other emerging countries, Cubans seems to have a love/hate relationship with the US. some show their admiration (and probably aspiration) quite ostentatiously... and even litterally licking Western culture.

... d’autres ont une perception bien plus réaliste. ["They Don't Care About Us" - « Ils s’en foutent de nous »]

DSC_5019DSC_5019Others are quite brutally realistic (Michael's book reads "They Don't Care About Us")...

Le son, la musique et la dance jouent un rôle central dans la vie cubaine ...

moden artmoden artModern art

... partout, et en particulier dans les rues.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Si les générations plus âgées tendent à se déhancher sur des musiques traditionnelles telles que le son cubain, le mambo, le cha-cha, et ce qui est devenu la salsa, les plus jeunes préfèrent le rythme du reggaeton.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La musique et la danse sont parmi les attraits principaux de Cuba pour les touristes également, qui ne manquent pas d’opportunités pour se mêler à la population locale, pour quelque pas ...

Santiago de Cuba - 2018Santiago de Cuba - 2018 ... ou  un peu plus.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Le sport est également central dans la vie cubaine, et le foot est énorme, en tant que pratique...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... et en tant que spectacle. Une grande partie de la population est fan du Barca, et les matchs européens sont suivis quasi religieusement.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Dans une autre catégorie, les dominos sont également une activité très répandue, et les parties dans les rues suscitent souvent des échanges passionnés.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Enfin, Cuba est aussi un pays de paysages somptueux,

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 de superbes jungles tropicales,

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 et de plages paradisiaques, ce qui en fait, à mon avis, une destination exceptionnelle.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

Je conclurai ce premier article sur Cuba par ces mots emprunts de sagesse peints sur cette porte de garage à Trinidad :

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

« La personne la plus riche n’est pas celle qui a le plus, mais celle qui a besoin du moins »
« Les gens les plus heureux ne sont pas ceux qui ont le meilleur de tout, mais ceux qui savent tirer le meilleur de ce qu’ils ont »

Un parfait résumé de mon expérience de Cuba.

A suivre ! Mon article sur la Havane, retour aux années 50, et celui sur Cuba "coté jardin / campagne" : Viñales et l’île de Cayo Levisa sont déjà en ligne !
D’autres arrivent, sur Trinidad et sa région (Cienfuegos, Guayanara dans le massif de l’Escambray, la vallée des Ingenios, etc.), et Santiago.

Si vous avez aimé cet article, merci de le partager ! Et les commentaires sont toujours les bienvenus.


Comments

Francine JACOB(non-registered)
Merci tellement Didier de m'avoir donné l'occasion de voyager aussi magnifiquement sans quitter mon fauteuil. J'espère bien avoir l'opportunité un jour de m'y rendre, le pays de la couleur, c'est pour moi ! Bon retour parmi nous.
Otmane BENAIFA(non-registered)
Superbe et merci pour cet échange j'aime et j'ai envie d'y aller. A+ Otmane
Brian Pater(non-registered)
Such beautiful photos and descriptions. ça donne l'impression d'y être et l'envie d'y aller. Bravo Didier!
Virginie Treremi(non-registered)
Merci Didier! Superbe résumé de ce voyage qui nous a fait vibrer de joie! Les images présentes à l'esprit sont la gentillesse des cubains, les couleurs gaies, la danse qui m'a enivrée, la musique partout dans les rues et la chaleur humaine si différente, qui fait oublier que ce pays magnifique n'est pas libre...
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