Cartes postales de... Philadelphie, 1987

November 12, 2017  •  Leave a Comment

Alors que je passais une année sur le campus de l’Université de Pennsylvanie en 1987-88 (série de « cartes postales » sur la vie du campus – à venir !), la « skyline » de Philadelphie faisait rêver le jeune européen que j’étais, qu’elle soit vue du parvis du musée dont les marches ont été rendue célèbres par les films « Rocky »…
[English version of this article here]

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … ou, depuis le 25ème étage de la résidence universitaire où je logeais, embrasée par le coucher du soleil.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Elle se transformait sous mes yeux : le premier des gratte-ciels iconiques de Philadelphie, « One Liberty Place » était en train d’être fini. Ses 61 étages et 288m dominent la ville entière.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987    Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Ce fut en effet le premier bâtiment à rompre la règle tacite de Philadelphie qui interdisait de construire des bâtiments plus hauts que la statue de William Penn (167 m), le fondateur de la ville, située sur l'hôtel de ville construit en 1901.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Si Philadelphie n’était pas une ville particulièrement attirante, elle recelait une perle : son orchestre philarmonique, alors dirigé par Ricardo Muti. A condition d’arriver tôt et de faire la queue, il était possible, pour seulement 5$, d’assister aux concerts depuis le « poulailler », d’où on a une vue plongeante sur la scène... 

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

... et sur la belle salle.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

A l’extérieur, la musique continuait sous d’autres formes et de façon plus haute en couleurs…

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … rappelant que le centre des villes américaines était, une fois la nuit tombée, essentiellement un espace de pauvreté.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Mon campus était un ilot d’une indécente richesse enchâssé dans le quartier Noir et très pauvre de Philadelphie Ouest.
En quelques pas, on passait de la réussite ostentatoire à une misère digne du tiers monde…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … et les signes de violence étaient visibles quasiment à chaque coin de rue.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987

Cet environnement m’a offert l’opportunité de mon premier portrait de rue :

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  •  "Oubliez tout le reste" à Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia • "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, 1987. My first street portrait

Malgré les fresques optimistes et volontaristes…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … à de nombreux endroits on se serait cru dans un pays du tiers monde.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 Néanmoins, la culture et la poésie se cachent parfois dans des endroits les plus inattendus – comme avec la citation sur le coffre de cette voiture : « Jean Cocteau quand il rencontra M. Dietrich : “Madame, votre nom commence par une caresse et finit par un coup de cravache” (1947) »

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 A suivre !


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