Cartes postales du... cimetière de Highgate à Londres

October 30, 2017  •  Leave a Comment

Le cimetière de Highgate à Londres est l’un des endroits les plus émouvants et magiques que j’ai eu la chance de visiter.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Mêlant sculpture, nature, et messages tant explicites qu’implicites, je le trouve profondément touchant.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Les évocations vont d’une expressivité grandiloquente…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… à une discrétion retenue.

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Les épitaphes sont l’une des formes d’expression les plus fortes mais aussi les plus difficiles : comment résumer et conclure une vie en juste quelques mots ?

Je trouve que les messages laissés à la postérité par certains des résidents de Highgate sont d’une puissance exceptionnelle…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Sally Hunter, « AVOCATE, aurait dû être océanographe » – je  ne vous ai pas connue, mais je ne vous oublierai pas.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
Georgia Taliotis, « souris, ouvre les yeux, aime, et poursuis ton chemin ». Thimothy Fraser « Je me suis réchauffé les deux mains au feu de la vie »… Merci !

Des personnages illustres du XIXème siècle à nos jours reposent à Highgate.

La tombe massive de Karl Marx – « Travailleurs de tous les pays, unissez-vous » – est immanquable. Entourée de tombes de ses disciples du monde entier, elle semble être un lieu de pèlerinage pour ses admirateurs.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Sur une note plus légère, Douglas Adams, auteur du Guide du routard galactique, repose à quelques pas… et ses fan s’assurent qu’il ne manquera pas de stylos !

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
Maintenant, il sait peut-être enfin si la réponse est vraiment « 42 »…

Si l’on remonte un peu plus dans le temps, l’une des œuvres maitresses du cimetière se trouve à son sommet, dans le mausolée de Julius Beer : un témoignage poignant de l’amour d’un père pour sa fille morte. La fille de Beer, Ada, est représentée dans une très belle sculpture de H. H. Armstead en train d’être recueillie par un ange qui vient l’amener au paradis.
Le mausolée est fermé à la visite, mais on peut apercevoir l’œuvre à travers son portail de fer forgé.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

La plupart des sculptures se dressent vers le ciel…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… mais certaines privilégient une position de repos éternel quelque peu plus confortable :)

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

A propos, je me demande si ces deux personnes avaient prévu d’autant se rapprocher dans cette nouvelle phase de leur existence ? Quoi qu’il en soit, ça fait très romantique.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Bien que les signes d’espoir d’une vie après la mort foisonnent…

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Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London    Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… les rappels que la foi peut être précaire abondent également…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London  

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… et certains préfèrent admettre explicitement qu’ils considèrent leur situation comme très définitive.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

D’autres choisissent d’évoquer ce qui était important pour eux, quelque fois de façon quasi surréelle.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Un cèdre gigantesque domine le « Cercle du Liban », une suite de tombeaux d’architecture égyptienne qui a été construite dans les années 1830.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Partout, la nature reprend ses droits, nous rappelant de façon frappante l’impermanence des traces que nous laissons sur cette planète – et que toute résistance est futile…

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Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London L’atmosphère du cimetière est la plus impressionnante quand les visiteurs sont clairsemés.
A ce moment, on se sent transporté dans une autre époque, et il est facile d’imaginer les histoires et personnages associés à ces lieux littéralement extraordinaires.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

A suivre !

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Tempo Latino 2017 - 05Tempo Latino 2017 - 05Highgate cemetery, London


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