Didier Cayrac Photography: Blog http://www.cayrac.com/blog en-us (C) Didier Cayrac info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) Sun, 13 May 2018 09:06:00 GMT Sun, 13 May 2018 09:06:00 GMT http://www.cayrac.com/img/s/v-5/u561335289-o841144372-50.jpg Didier Cayrac Photography: Blog http://www.cayrac.com/blog 88 120 Carnet de voyage – Cuba – 5 – Santiago de Cuba, la rebelle du sud-est http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-5-santiago-de-cuba-la-rebelle-du-sud-est Santiago de Cuba, loin au sud-est de l’île, se mérite. Peu de touristes font l’effort d’aller jusque là-bas. En ce qui me concerne, il m’a fallu un voyage de 13 heures en car. Je m’attendais à trouver une ville provinciale plan plan... Je me trompais lourdement. Santiago est la ville cubaine la plus vivante et moderne que j’ai visité (bien plus que La Havane !)

[English version of this article here]

Sa rue principale, piétonne, est animée jour et nuit.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Certaines de ses échoppes ont même l’air relativement modernes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Les gens ont l’air plus « cool » ... Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... plus « flashy » ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... un peu plus durs...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... trendy ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... entreprenants ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... sûr d’eux ...

DSC_9996DSC_9996

... décalés ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... détendus ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... plus connectés ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... heureux ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... libres ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... encore plus directs, comme ce codornnier officiellement à la recherche d’une copine ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et, globalement, plus relax !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Même les piétons les plus improbables de la rue parviennent à avoir « l’attitude » ! 😊

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Comme dans le reste de Cuba, les voitures américaines des années 50 donnent à la ville une atmosphère et une patine incomparables ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et à Santiago, elles m’ont paru encore plus imposantes ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... leurs moteurs d’origine sont quelques fois absolument monstrueux ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... mais du fait de leur grand âge, elle exigent une attention soutenue et des soins fréquents ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et quelques fois, des opérations à cœur ouvert s’avèrent nécessaires ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La relative ouverture qui semble prévaloir ici se traduit même par un certain degré de liberté d’expression, comme pour cet artiste, qui n’hésite pas à faire des des dessins satiriques, y compris sur Cuba, et des carricatures acérée (une de Trump et dont il était très fier, par exemple, n’est pas montrable dans ce blog « tout public »...) Par ailleurs, j’ai trouvé la juxtaposition de son interprétation très personnelle de « L’origine du Monde » de Courbet et du portrait du Che (derrière lui) assez saisissante. Là encore, j’aurais tant aimé que mon espagnol soit meilleur pour pouvoir avoir une conversation plus profonde avec lui.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La culture semble être un aspect particulièrement important de la vie à Santiago ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... même dans la rue ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... même si le jeu le plus populaire reste les dominos.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Ce bureau local du Parti est particulièrement décrépit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... mais la propagande officielle, pas particulièrement subtile ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... est néanmoins présente partout dans la ville.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A propos, Santiago est le seul endroit à Cuba où j'ai vu un embouteillage !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 A Santiago aussi, la musique est partout. Dans les rues ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et même sur les murs.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Ici, danser semble faire encore important qu’ailleurs à Cuba.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Des danseurs de salsa passionnés du monde entier se retrouvent à Santiago pour continuer à apprendre, souvent avec des professionnels tels que l’extraordinaire compagnie Sabor DKY / Sabor D’Calle menée par Yanek Revilla (interview ancienne mais passionnante ici - mais je disgresse !) Sabor D’Calle crée en un temps record des chorégraphies impressionnantes, tant pour les scènes locales qu’internationales.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Touristes et cubains se retrouvent ensuite sur les pistes de danse de Santiago, quelques fois en plein air, comme La Claqueta.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A Cuba, danser fait partie intégrante de la vie. Ça commence (très) tôt, mêlé au jeu et au sport.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Pour les jeunes, le foot a une intensité particulière, surtout joué pieds nus ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... mais le baseball est aussi très populaire.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cependant, tout n’est pas « avant-garde » à Santiago, loin de là. Certains salons de coiffure sont même très « vintage ». Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    

Comme dans le reste du pays, une bonne partie du commerce se fait dans la rue ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... ou juste au bord.

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Le pain reste artisanal, et le choix parait inexistant. En ce qui concerne les glaces, si vous n’aimez pas le parfum du jour... vous pouvez toujours tenter votre chance une autre jour !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Oh, et Santiago de Cuba a aussi un intérêt architectural – comme ici la Cathédrale N.S. de la Ascunción sur le parc Cespedes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Voilà qui conclut ma série d’articles sur Cuba !

Si vous cet article vous a plu, merci de le partager ! Et les commentaires sont toujours les bienvenus.
Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! 😉
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région

 

Comme vous avez lu cet article / cette série jusqu’au bout, voici une dernière Américaine, pour la route...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Et une dernière pensée pour Cuba...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-5-santiago-de-cuba-la-rebelle-du-sud-est Fri, 09 Mar 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 5 – Santiago de Cuba, the rebel of the South East http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-5-santiago-de-cuba-rebel-of-the-south-east Santiago has to be deserved – it's very far in the South East of Cuba, and only highly motivated tourists make it all the way there. For me, it took a 13 hour bus ride... I was expecting to find a remote, quiet provincial town. I was so wrong. Santiago is the most vibrant and edgy Cuban city I've visited (far more so than Havana!)

[Version française ici]

It's main, pedestrian street is lively day and night.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Some of its shops even look somewhat modern.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

People look cooler ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more vibrant ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... tougher ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... edgier ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more daring ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... bolder ...

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... wilder, even ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more laid back ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more connected ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... happier ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... freer ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... even more direct ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and overall, more relaxed.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Even the most unlikely pedestrians on the streets manage to somehow look cool!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Like in the rest of Cuba, the 1950s American cars give an amazing vibe to the city ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and in Santiago, they seemed even bigger to me ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... their original engines are sometimes positively monstrous ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... but their age make them rather high maintenance ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and sometimes, open heart surgery is required.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The (relative) freedom felt here seems to even translate into some liberty of expression, like for this cartoonist, who doesn't hesitate to make pointed caricatures (the one he showed me of Trump was definitely NSFW...) and satirical drawings. I found the juxtaposition of his personal interpretation of Courbet’s “The Origin of the World” with the Che’s portrait (behind him) quite striking. I wish my Spanish had been better - I would have loved to have a deeper conversation with him.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Culture is visibly an important part of people's lives in Santiago ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... even in the streets ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... although the most popular game clearly remains dominos.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The local Party office is quite decrepit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... but the official propaganda, not particularly subtle ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... is rife across the city.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Incidentally, Santiago is the only place in Cuba where I actually witnessed a traffic jam!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 In Santiago also, music is everywhere. In the streets ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and even on the walls.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Dance seems to be an even more intrinsic part of life than in other parts of Cuba.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Committed and passionate salsa dancers from around the world come to Santiago to take lessons and improve, sometimes with professional dance companies like the amazing Sabor DKY / Sabor D'Calle, led by Yanek Revilla. Sabor DKY creates fantastic shows, both for the local and international scenes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Then, tourists and Cubans meet in the famous, sometimes open air dance halls like La Claqueta.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In Cuba, dancing is an integral part of life. It starts (very!) young, and can blend into play and sports ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 For older kids, football/soccer has a special intensity, especially when it's played bare feet ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... but baseball is also very popular.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Still, not everything is edgy in Santiago of course. Most beauty salons look positively "vintage"

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    

Like in the rest of the country, most of the trade is carried out in the street ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... or on its edge.

DSC_0389DSC_0389

Bread is very artisanal, and comes in one type and shape.
As far as ice cream is concerned, if you don't like the flavor of the day... feel free to try your luck again another day!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Oh, and Santiago de Cuba also has some interesting architecture, like the Cathedral N.S. de la Ascunción on Parque Cespedes!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

This concludes my series of articles on Cuba!

You liked reading this article? Please share it! Thank you! – and comments are always welcome.
And if you liked this one, you will probably also enjoy my other articles on Cuba:

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost 😉 A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios

 

Since you read this all the way to the end... one last Cuban American car, for the road...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

And as a parting thought...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-5-santiago-de-cuba-rebel-of-the-south-east Fri, 09 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 4 – Retour au XIXème siècle et nature sauvage – Trinidad et sa région http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-4-retour-au-19eme-siecle-et-nature-sauvage-trinidad-et-region Si La Havane – et le reste de Cuba – donnent souvent l’impression de revenir dans les années 50, à Trinidad le temps semble s’être arrêté encore un siècle plus tôt, avant l’arrivée des voitures.

[English version here]

De la Plaza Mayor ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... aux ruelles en pente ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Trinidad ressemble à un village.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Ici, les carioles à chevaux ne sont pas pour les touristes.

DSC_8434Cuba – Trinidad – 2018

La petite ville a une architecture bien particulière, arborant de nombreuses maisons coloniales basses avec des grilles de fer forgé aux fenêtres ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Et des rues pavées de galets très inégaux – un cauchemar pour les pieds et la plupart des roues... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Grâce aux grilles, les fenêtres restent ouvertes, ce qui permet à la lumière d’entrer (quasiment aucune fenêtre à Cuba n’a de vitre !), et à l’air de circuler, rafraichissant un peu l’intérieur. C’est pratique côté sécurité, moins côté vie privée, même si cet aspect ne semble pas préoccuper les cubains outre mesure.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Les intérieurs vont du colonial distingué au... quelque peu étrange ?

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Sans surprise, Trinidad est l’une des villes les plus touristiques de Cuba.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le soir, les touristes se retrouvent sur la Plaza Mayor pour écouter des orchestres de qualité assez variable. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

La musique est partout, depuis les bars jusque dans les rues.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Les cubains qui arrivent à tirer profit de l’industrie touristique cherchent souvent à adopter un style occidental ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... quelques fois adapté aux couleurs locales 😊

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Une bonne partie de la communication est encore très « low tech » ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... et les extraordinaires voitures américaines ne sont pas tout à fait aussi bien entretenues qu’à La Havane. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Pour la grande majorité de la population, le mode de vie traditionnel prévaut ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... et dans les magasins d’Etat, la nourriture est rationnée comme dans le reste du pays : pas de pain ou d’œufs sans le « libretto ».

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Comme pratiquement partout (et surtout en dehors des zones les plus touristiques), les cubains sont particulièrement sympas. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A quelques heures de catamaran de Trinidad, une poignée d’îles paradisiaques offrent des excursions à la journée inoubliables.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Par exemple, Cayo Macho, avec ses plages de sable fin blanc ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... est aussi conne sous le nom de « Cayo Iguana », en référence à sa colonie de bêbêtes préhistoriques et néanmoins très familières !

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Les eaux peu profondes sur certains côtés de l’île permettent des découvertes intéressantes.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Pour rentrer du port à Trinidad, certains taxis sont particulièrement cools...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Au nord-ouest de Trinidad, le massif de l’Escambray offre l’un des cadres naturels les plus sauvages et spectaculaires de Cuba : une jungle dans laquelle le bambou pousse en rangs serrés, et les fougères semblent léviter.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le parc de Guayanara abrite aussi des cascades extraordinaires (ici : El Rocio) ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018El Rocio waterfall, Guayanara park

... et de superbes et irrésistibles piscines naturelles.

Cuba - Escambray mountains - Guayanara rangeCuba - Escambray mountains - Guayanara range

Cienfuegos, une ville coloniale tranquille à 80km à l’ouest de Trinidad, propose une ambiance très différente des autres villes cubaines, en grande partie grâce au fait qu’elle a été fondée au XIXème par un aventurier venu de... Bordeaux ! Il y a imprimé un certain caractère européen.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Mais ici aussi, les palaces d’époque ont été rafraîchis de couleurs pimpantes ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018   Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et certaines scènes semble tout droit tirées d’un décors de film des années 50. Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 La place José Martí est le centre de l’animation ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... mais cela reste très relatif – dans l’ensemble, Cienfuegos est plutôt une belle assoupie ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et le rythme de la vie semble calqué sur l’âge des voitures.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Tout semble aller un peu plus lentement ici.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Le code de la route a dû s’adapter aux réalités locales ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et ici non plus les charrettes ne sont pas que pour les touristes.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Dans ce contexte, les smartphones, fréquemment utilisés pour passer des appels vidéo, paraissent encore plus anachroniques que dans le reste de Cuba.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A Cuba, la foi semble être plutôt une question privée, bien qu’elle se manifeste quelques fois de façon assez ... voyante, comme pour cette statue chez mes logeurs.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A l’extérieur, la propagande révolutionnaire domine la communication.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A l’est de Trinidad, la Vallée de los Ingenios représente l’importance de l’économie de la canne à sucre, qui a apporté la richesse à la région jusqu’au milieu du XIXème.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le train « à vapeur » qui la parcourt ressemble à un jouet.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Les vestiges des grandes plantations peuvent être visités, et donnent une idée de la vie ici, que ce soit celle des esclaves entassés dans des bâtiments exigus ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... ou celle des riches propriétaires terriens qui venaient chaque année de Trinidad pour la saison des récoltes. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Leurs demeures luxueuses leurs permettaient de maintenir leur style de vie ostentatoire. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

L’un d’eux, Alejo Maria del Carmen Iznaga, a même fait construire une tour de sept étages ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... pour mieux surveiller ses 231 esclaves (une autre version de l’histoire raconte qu’il aurait fait enfermer son épouse infidèle au dernier étage...)

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Maintenant, la région attire les touristes, dont certains voyagent avec style ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... et on y vend plus de cigares que de sucre !

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Sur les routes, les valeurs nationales sont constamment resassées.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Si vous cet article vous a plu, merci de le partager ! Et les commentaires sont toujours les bienvenus.
Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! 😉
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Santiago de Cuba, la rebelle du sud-est 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-4-retour-au-19eme-siecle-et-nature-sauvage-trinidad-et-region Wed, 07 Mar 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 4 – Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-4-back-to-the-19th-century-amazing-nature-trinidad-area If Havana - and the rest of Cuba - often feel like a 1950s time capsule, in Trinidad time seems to have stopped a century earlier, before the car era. From the central Plaza Mayor ...

[Version française ici]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... to the hilly streets ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Trinidad feels like a village.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Here, horse drawn carriages are not for tourists.

DSC_8434Cuba – Trinidad – 2018

The small town has a distinctive architecture of low, gridded-window colonial houses ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and wildly uneven cobblestone streets.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The grids enable the windows to stay open and air to flow through, (somewhat) cooling down the interior. It's convenient for security, but not so great for privacy, although this doesn't seem to be a top concern. 

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Interiors range from dinstinguishly colonial to... slightly strange?

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Unsurprisingly, Trinidad is one of the most touristy towns in Cuba.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

In the evening, tourists congregate on Plaza Mayor to listen to live music of varying quality levels.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Music is everywhere, from the bars to the streets.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 The few Cubans who manage to fully benefit from the tourism industry often proudly adopt Western style codes ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... sometimes adapted to the colorful local life.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A large part of the communication is distinctly low-tech 😊 ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... and the amazing American cars are not quite as pristinely maintained as in La Havana.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

For the vast majority of the population, the traditional lifestyle prevails ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... and in state-run stores, food is rationed like in the rest of the country: no bread or eggs without the "booklet" / "libretto".

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Yet, especially outside of the touristy areas, Cubans are super friendly.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Amazing Caribbean islands are a couple hour catamaran ride away from Trinidad, making wonderful day trip excursions ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... like Cayo Macho, with its fine white sand beach ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
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... a.k.a. Cayo Iguana, named after the a large colony of very friendly prehistoric looking animals!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The shallow waters around the island make for interesting discoveries.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 To get back to Trinidad, rather cool taxis await 😊

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Just North West of Trinidad, the Escambray mountains offer some of the most stunning wild natural environments of Cuba: a jungle where bamboo grows thick and ferns appear to be levitating.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The Guayanara park also hosts stunning waterfalls, like El Rocio ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018El Rocio waterfall, Guayanara park

... and superb, irresistible natural swimming pools.

Cuba - Escambray mountains - Guayanara rangeCuba - Escambray mountains - Guayanara range

Cienfuegos, quiet colonial town just 80km West of Trinidad, proposes a very different vibe from other Cuban cities thanks to its French designed layout.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Here too, striking palaces have been updated in vibrant colors...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018   Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... and some scenes seem to come straight out of a 1950s movie set. Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 The central plaza is the focal point of the animation...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... but that's still very relative - overall Cienfuegos remains a rather sleepy town,

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

and the overall pace of life seems to match the vintage of the cars

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Everything seems to move a bit more slowly there.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Traffic control had to adjust to the local realities...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... and horse carriages are not just for tourists.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

In this context, smartphones, routinely used to make video calls, seem even more anachronistic than in the rest of Cuba...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Cuban's faith seems to mostly express itself privately, although it sometimes manifests itself in... glowing ways, like with this statue in my guest house.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

As usual, the standard ideological / revolutionary propaganda dominates the public space communication.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

To the East of Trinidad, the Valley de los Ingenios offers a testimony of the early 19th century sugar cane based local economy...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and the "steam" train which runs through it looks like a toy.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Remnants of the once grand plantations, can still be visited, giving an idea of the lives people had here, whether they were slaves crammed into cramped quarters ...

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... or rich owners coming from Trinidad to live on the plantation each year for the duration of the crop.

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Their mansions enabled them to maintain their fancy lifestyles.

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One, Alejo Maria del Carmen Iznaga, even build a seven story tower ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

...  to watch his 231 slaves. (Another story suggests that he built it to lock his unfaithful wife on the top floor...)

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Now, the area is also a prime tourist destination, some of whom travel in style 😊...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... and more cigars are sold than sugar!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

On the roads, we are constantly reminded of the country's values.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost 😉 A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-4-back-to-the-19th-century-amazing-nature-trinidad-area Wed, 07 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 3 – Sauvage et beau : Viñales et l'île de Cayo Levisa http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-Cuba-3-Sauvage-et-beau-Vinales-ile-Cayo-Levisa La vallée de Viñales, à un peu moins de 200km à l’ouest de la Havane, offre certains des plus beaux paysages de Cuba.

[English version of this article]

DSC_5538-PanoDSC_5538-Pano L’endroit est connu pour ses « mogotes », collines émergeant du sol presque verticalement, et apportant un relief tranchant avec les horizons cubains plutôt plats.

DSC_5567DSC_5567 La région, essentiellement agricole (et touristique !) ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018  ... est restée largement hors d’atteinte de la mécanisation ...

DSC_5985DSC_5985 ... et le travail dans les champs est particulièrement pénible.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

La culture principale est le tabac.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Les paysans cultivateurs sont rudes, mais très intéressés à faire découvrir leur travail et leur mode de vie aux touristes (en essayant de vendre quelques cigares au passage... 😉)

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018   Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Le village de Viñales est essentiellement consitué d’une rue principale totalement tournée vers le tourisme ...

DSC_6820DSC_6820 ... mais dans l’ensemble la vie reste très traditionnelle. Le transport est encore souvent basé sur la force musculaire ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Cuba – 2018Cuba – 2018 ... et même quand il est mécanisé, on reste loin de notre luxe occidental.

Cuba – 2018Cuba – 2018 L’église et sa place marquent le centre du village ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 ... où les gens du coin et les touristes convergent pour essayer de se connecter au réseau WiFi contrôlé par le gouvernement (à l’aide de carte à gratter à acheter au magasin d’Etat).

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 A propos, à Cuba, les parapluies sont essentiellement utilisés pour se protéger du soleil (au moins pendant la saison sèche...)

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018In the dry season, umbrellas are used mostly for sun protection... Même ici, le coiffeur est un fan du Barca !

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

La côte au nord de Viñales est jolie. L’île de Cayo Levisa en particulier, à une trentaine de minutes de bateau de la côte, est un bon exemple de paradis des Caraïbes...

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

Elle n’a pas été gâchée par les constructions ou par le commerce. Les seules personnes qui arpentent la plage avec quelque chose à vendre sont ces deux gusses, qui essaient de fourguer leurs noix de coco fraichement cueillies.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018 Si vous marchez une centaine de mètres au-delà de la zone touristique (voir ci-dessus), vous avez grosso modo la plage pour vous tout seuls...

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

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Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! 😉
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue http://www.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-Cuba-3-Sauvage-et-beau-Vinales-ile-Cayo-Levisa Mon, 05 Mar 2018 19:30:00 GMT
Postcards from... Cuba – 3 – Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-Cuba-3-amazing-nature-Vinales-Cayo-Levisa Viñales valley, a good hundred miles West of Havana, offers some of the most beautiful scenery in Cuba.

[Version française ici]

DSC_5538-PanoDSC_5538-Pano The area is famous for its “mogotes”, steep-sided hills bringing attractive drama to the often flat Cuban horizons.

DSC_5567DSC_5567 An agricultural (and touristic !) area ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018  ... it has remained essentially untouched by mechanization ...

DSC_5985DSC_5985 ... and work in the fields is particularly tough.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Tobbaco is Viñales’ main produce.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Farmers are both rugged and eager to help tourists discover their lives (trying to sell a few cigars along the way doesn't hurt 😉)

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018   Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The Viñales village is essentially one main street focused on the tourism business ...

DSC_6820DSC_6820 ... but overall life remains quite traditional. Transportation still often relies on muscle power ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Cuba – 2018Cuba – 2018 ... and even when it is mechanized, we are far from our Western luxury.

Cuba – 2018Cuba – 2018 The center of the village is marked by the church and its square ...

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 ... where both locals and tourists congregate to try to connect to the government controlled WiFi Internet infrastructure, like in most Cuban city centers.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Incidentally, in Cuba, umbrellas are mostly used to protect oneself from the sun (at least in the dry season...)

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018In the dry season, umbrellas are used mostly for sun protection... Even here, the hairdresser is a Barca fan!

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The coast North of Viñales is pretty. Cayo Levisa island in particular, about 30 minutes away from the coast by boat, is a good example of Caribbean paradise.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

It hasn't been spoiled by constructions or trade. The only people who try to sell something are these two, offering fresh coconut!

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018 Walk a couple hundred feet from the "busy" area (above), and you've basically got the beach to yourself... 

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

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My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost 😉 A trip back to the 1950s in present day Havana, Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) environmental portraits postcards street portraits travel http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-Cuba-3-amazing-nature-Vinales-Cayo-Levisa Mon, 05 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 2 – Retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine http://www.cayrac.com/blog/2018/3/cartes-postales-de-cuba-2-retour-aux-annees-1950-dans-la-Havane-contemporaine Pour la lecture de cet article, je vous suggère la chanson “Havana” de Camila Cabello en bande son 😉
Je vous propose aussi de lire mon premier article sur Cuba, dans lequel je partage mes impressions – et certaines de mes photos préférées – avant celui-ci.

[English version of this article here]

Au premier abord, la Havane, vue sous des angles bien choisis autour de son Capitole, parait imposante, presque majestueuse. Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

A partir des marches du Capitole, tournez votre regard de l’autre côté de l’avenue, et vous êtes transportés dans une scène des années 1950, mêlant une architecture coloniale « colorisée » à une activité débordante de vitalité.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Juste à côté du Capitole, l’élégance raffinée du Gran Teatro ne déparerait pas les plus belles avenues européennes ...

Cuba – Gran Teatro – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Gran Teatro – Havana • La Havane • La Habana – 2018A few carefully maintained and renovated buildings, still demonstrate the grandeur of the colonial era Havana, like the Gran Teatro.

... et son voisin, l’hôtel Inglaterra, qui fut prestigieux (et croit encore l’être) – renforce ce sentiment de style « ancien monde ».
Cuba – Hotel Inglaterra – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Hotel Inglaterra – Havana • La Havane • La Habana – 2018Even its neighbor, the once prestigious (and still pretending to be) Hotel Inglaterra, is showing signs of decrepitude. Cependant, tournez au coin de la rue bordant le Capitole, et une autre réalité émerge – littéralement – comme cet arbre s’extrayant du deuxième étage des ruines d’un autre théâtre, qui a dépassé son heure de gloire depuis quelques décennies.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In the same block as the Gran Teatro, another theater had a much sadder destiny, and nature is starting to take center stage...

Tournez à nouveau dans la rue suivante, et vous vous retrouvez immergé dans la vie cubaine authentique, au bord du quartier de Centro Habana.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In the street just behind the Capitolio (Havana Central side), real life starts, away from tourists.

La plupart des touristes ont toutefois une expérience de la Havane bien plus édulcorée.

Certains arrivent en bateau, écho distant des explorateurs qui ont débarqué à la fin du 15ème sciècle (y compris Christophe Colomb, qui se serait exclamé « Aucun homme n’a jamais vu une terre aussi belle ! »), et les nombreux esclaves ensuite emmenés de force d’Afrique. Quel contraste.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Rather than slaves, the boats arriving in Havana now bring tourists eager to spend hard, convertible currency

Les touristes concentrent généralement leur attention sur la petite zone restaurée de la Vieille Havane, dont les places, romantiques à souhait, comme la Plaza de la Catedral, rappellent celles du sud de l’Europe.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Cuba – Plaza de la Catedral – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Plaza de la Catedral – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Des musiciens de rue jouent pour eux / nous autour de l’ombragée Plaza de Armas ...

Cuba – Plaza de Armas – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Plaza de Armas – Havana • La Havane • La Habana – 2018Although nature is scarce in Havana, the Plaza de Armas offers a welcome oasis.   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Some street musicians feel more authentic

... et de fiers propriétaires de voitures américaines des années 1950 font tout pour nous convaincre de nous emmener faire le tour de la ville dans leurs bolides pièces de musée.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Their drivers sometimes try to act the part too...

L’éclat métallisé des carrosseries fraichement repeintes éclipserait presque la pauvreté des quartiers qu’ils traversent ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018They have been maintained with tender loving care for the best part of a century, and sometimes updated with modern metallic paint, disc brakes, and modern (and loud) sound systems...   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018As you move a bit further, tourists start fading, and real life starts...

... paradant ensuite sur la légendaire avenue du bord de mer, le Malecón (qui en fait ne m’a pas particulièrement impressionné) ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018I found the Malecon - Havana's large sea-side avenue - a bit disappointing - but maybe I didn't go there at the right times.

... ils se précipitent pour prendre quelques clichés des sites principaux, comme les effigies mégalos de Fidel Castro et Che Guevara sur les ministères bordant la Plaza de la Revolución ...

Cuba – PlqHavana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – PlqHavana • La Havane • La Habana – 2018

... ce faisant, ils apercevront peut-être aussi l’un des plus hauts – et probablement le plus moche – des bâtiments de la Havane : l’ambassade de Russie !

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018The Russian embassiy in Cuba is one of the tallest - and ugliest - buliding in town...

Je préfère – de loin – l’ambiance et la vie des ruelles de Habana Vieja – transpirant l’énergie ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... la joie ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... la determination ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... l’émotion...
Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... le dynamisme...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... et la grandeur passée.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

C’est là que la vraie vie se trouve. En l’absence de magasins conventionnels, la majeure partie des courses se fait dans la rue, à des étals spécialisés ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ...  ou dans des « supermarchés » mobiles ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... et les gens se précipitent « au cul du camion » où on leur propose du hard discount sur des produits fraichement arrivés.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018selling tins "au cul du camion"

La communication passe, par câble ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... où par les plus récentes technologies sans fil. 😊

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Les voitures font leur toilette ...

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... les voisins contemplent le monde du pas de leur porte ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... les mecs cools du coin tiennent les murs ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... ou se font couper les tifs ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... puis jouent au baseball avec des manches à balais et des capsules de bouteilles.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Toute cette intensité est quelque fois « too much » !

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Heureusement, un peu plus loin, le cimetière Colón (Cemeterio de Colón) est un havre de paix ...

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... propice au recuiellement, et même à la devotion.

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Religion is important - but often "syncretist"

Il abrite également quelques œuvres d’art assez grandiloquentes.

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018

 

Retour au centre de la Havane pour une petite dernière, pour la route 😉 :
La Havane a les plus beaux embouteillages que j’aie jamais vu !!

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In Havana, even the traffic jams are amazing...

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
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Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue portraits in-situ http://www.cayrac.com/blog/2018/3/cartes-postales-de-cuba-2-retour-aux-annees-1950-dans-la-Havane-contemporaine Sat, 03 Mar 2018 19:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 2 – Back to the 1950s in present day Havana http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-2-trip-back-to-1950s-havana-la-habana As you read this article, I suggest you cue Camila Cabello's Havana song as a suitably atmospheric background soundtrack 😉
Incidentally, you may want to read my first article on Cuba, in which I share my impressions and some of my favorite pictures, before this one.

[Version française de cet article ici]

At first blush, Havana, seen from carefully chosen angles around its Capitolio building, looks stately, grand and exotic. Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Look across the street from the steps of the Capitol building, and you feel transported into a scene from the 1950s, blending colorized colonial architecture and vibrant signs of life.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Just to the side of the Capitolio, the beautifully elegant Gran Teatro would not mar the nicest European avenues ...

Cuba – Gran Teatro – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Gran Teatro – Havana • La Havane • La Habana – 2018A few carefully maintained and renovated buildings, still demonstrate the grandeur of the colonial era Havana, like the Gran Teatro.

... and its neighbor the once prestigious (and still pretending to be) hotel Inglaterra reinforces this feeling of old-world stylishness.
Cuba – Hotel Inglaterra – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Hotel Inglaterra – Havana • La Havane • La Habana – 2018Even its neighbor, the once prestigious (and still pretending to be) Hotel Inglaterra, is showing signs of decrepitude. However, turn the corner, and, still in right in front of the Capitole, another reality emerges – quite litterally, like this tree sprouting from the ruins of another once grand theater...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In the same block as the Gran Teatro, another theater had a much sadder destiny, and nature is starting to take center stage...

Turn the next corner, and you find yourself immersed into very real Cuban life, on the edge of the Havana Central neighborhood.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In the street just behind the Capitolio (Havana Central side), real life starts, away from tourists.

Most tourists however, typically have a more sanitized experience of Havana.

Some arrive by boat, distant echo of the explorers who first set foot here toward the end of the 15th century (including Christopher Columbus, who reportedly exclaimed "No man has ever seen a more beautiful land!") and of the many slaves subsequently brought from Africa. What a contrast.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Rather than slaves, the boats arriving in Havana now bring tourists eager to spend hard, convertible currency

Tourists typically focus their attention of the small carefully restored area of Old Havana, where atmospheric plazas are reminiscent of Southern Europe, like the Plaza de la Catedral.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Cuba – Plaza de la Catedral – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Plaza de la Catedral – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Street musicians play for them / us around the leafy Plaza de Armas ...

Cuba – Plaza de Armas – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Plaza de Armas – Havana • La Havane • La Habana – 2018Although nature is scarce in Havana, the Plaza de Armas offers a welcome oasis.   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Some street musicians feel more authentic

... and proud owners of 1950s American cars are eager to take us for a ride around the city.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Their drivers sometimes try to act the part too...

The dazzling glitter of the freshly painted bodies tends to eclipse the harshness of the neighborhoods they cross ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018They have been maintained with tender loving care for the best part of a century, and sometimes updated with modern metallic paint, disc brakes, and modern (and loud) sound systems...   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018As you move a bit further, tourists start fading, and real life starts...

... as they cruise the legendary Malecón seaside avenue (which I personally found rather underwhelming) ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018I found the Malecon - Havana's large sea-side avenue - a bit disappointing - but maybe I didn't go there at the right times.

... and as they rush to take snaps of the main sights, like the somewhat megalomaniac effigies of Fidel Castro and the Che on Plaza de la Revolución ...

Cuba – PlqHavana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – PlqHavana • La Havane • La Habana – 2018

... maybe also getting a glimpse of one of tallest – and possibly the ugliest – building of Havana: the Russian embassy!

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018The Russian embassiy in Cuba is one of the tallest - and ugliest - buliding in town...

I much prefer the grit of the back streets of Havana Vieja, where the scenes exude energy ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... joy ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... determination ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... emotion ... Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... vibrance ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... and faded grandeur.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

This is where real life takes place. In the absence of "regular" stores, most of the shopping is done in the street, in specialty outlets ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ...  or in transportable "supermarkets" ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... and locals rush to the back of trucks offering hard discount deals on freshly arrived products.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018selling tins "au cul du camion"

Communication takes place, over cable ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... or on the most advanced wireless technology. 😊

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Cars get their washed ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... locals watch the world go by ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... cool dudes hang out...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... or get their hair cut ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... then play baseball with broomsticks and bottle caps.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

All this intensity is sometimes hard to take!

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Fortunately, a bit further afield, the Colón cemetery (Cemeterio de Colón) offers a haven of peace ...

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... conducive to devotion.

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Religion is important - but often "syncretist"

It also hosts rather grandiloquent art.

Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana • La Havane • La Habana – 2018

 

Back to the center of Havana, one more, for the road 😉 : Havana has the most beautiful traffic jams I have ever seen!

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In Havana, even the traffic jams are amazing...

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And if you liked it, you will probably also enjoy my other articles on Cuba:

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost 😉 Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits postcards travel http://www.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-2-trip-back-to-1950s-havana-la-habana Sat, 03 Mar 2018 18:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 1 – Premières impressions http://www.cayrac.com/blog/2018/2/cartes-postales-de-Cuba-1-premieres-impressions Découvrir Cuba est une expérience extraordinaire et un régal pour les yeux. Ce qui m’a le plus frappé initialement, c’est la couleur.
Des couleurs vives, gaies, partout, depuis les porches des maisons dans la campagne ...

[English version of this article here]

Cuba – 2018COLOR is the first word that comes to my mind when I think of Cuba ... jusqu’aux rues de Trinidad et d’ailleurs.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

En comparaison, notre univers semble vraiment terne et fade !

Ensuite, Cuba propose cet extraordinaire sentiment de voyager dans le temps, de retourner dans les années 60...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018TIME TRAVEL ... ou même avant, que ce soit dans les villes ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... ou dans les campagnes, qui n’ont quasiment pas été touchées par la mécanisation.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Dans les centres historiques des villes principales, on trouve de superbes exemples d’architecture coloniale, restaurés avec soin (même si les couleurs guimauve attestent d’une certaine « mise à jour »...) ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... mais dès qu’on s’éloigne de quelques rues au delà de ces centres touristiques, les vénérables bâtisses redeviennent plus représentatives de la culture cubaine ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In most other areas, the colonial buildings have been taken over and assimilated in Cuban culture

... et, encore un peu plus loin, on peut facilement trouver des scènes dignes de films post-apocalyptiques.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Comme vous l’avez déjà peut-être remarqué, Cuba est aussi un paradis pour les amoureux des belles voitures.
Les voitures américaines d’avant l’embargo US (1962) ont été entretenues avec grand soin, et, comme il est interdit de les faire sortir de l’île (sort partagé par la majeure partie de la population), elles représentent une proportion importante du relativement petit nombre de voitures que l’on voit dans les rues (on croise aussi des Trabant de l’époque soviétique, mais franchement celles-là n’attirent pas autant l’attention ni l’admiration...)

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Certaines sont même, comme le revendiquent leurs propriétaires, en meilleur état que quand elles sont arrivées pour la première fois à Cuba, car elles ont été « mises à jour » avec les dernières peintures métallisées, des freins à disque, du son quasi hi-fi, des éclairages LED, etc.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Elles attirent évidemment l’attention des touristes, et les plus belles d’entre elles sont typiquement des taxis haut de gamme essayant de vendre des balades / visite de La Havane.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Around the Parque Central, magnificently renovated American cars imported prior to the 1962 embargo are lined up to lure tourists for a ride around the Havana city.

Tout ça est furieusement romantique, et ce couple de jeunes mariés l’a bien compris.

DSC_3824DSC_3824However, it stil offers a magnificent backdrop for romance…

Un autre aspect qui m’a immédiatement frappé est… l’absence complète de pub, où que ce soit à Cuba !
En fait, ce n’est pas totalement vrai, si l’on inclut la propagande politique du régime pour la révolution cubaine, et le culte de la personnalité de ses héros, Fidel Castro et Che Guevara en particulier. Ça, c’est absolument partout, et pas de façon particulièrement subtile. Pour cette partie de l'article, je vous suggère d'écouter en bande son Hasta Siempre Commandante, dans la version moderne et populaire de Nathalie Cardone, ou, pour un aperçu de la propagande encore actuelle, dans une version plus traditionnelle)
Le long des routes ... ["Patria o Muerte ¡Venceremos!" – « La Patrie ou la Mort, nous Vaincrons ! »] ...

DSC_6832DSC_6832 ... sur les murs des villes, en version grandiose sur la facade du ministère de l'intérieur de La Havane ... ["Hasta la Victoria Siempre" – « Toujours, jusqu’à la victoire »]

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... presque raisonnable en taille mais toujours aussi mégalo à Cienfuegos... ["Che - Caballerio Sin Tacha y Sin Miedo" – « Che, chevalier sans peur et sans reproche » ]

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... de façon plus modeste sur des murs anonymes ... ["Yo Soy Fidel" – “Je suis Fidel”, façon “Je suis Charlie”... que l’on voit fleurir à tout bout de champ]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 .... et même dans les endroits les plus improbables, comme l'effigie mythique du Che sur le tablier de ce coiffeur, ou sur le t-shirt de cette jeune femme.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans female or male.

Je n’ai jamais vu la ligne officielle du parti être remise en cause, sauf (et encore de façon assez discrète) sur ce mur d’une ruelle de la vieille Havane :

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

[Pour plus d'infos sur la photo mythique d'origine d'Alberto Korda, "Guerillero Heroico", voir par exemple ce reportage de RFI ou cet article Wikipedia] 

Dans l’ensemble, les cubains m’ont frappé par leur dignité,

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 leur force de caractère,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018energy and resolve

leur gentillesse,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

leur générosité, Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 leur énergie,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 et leur résilience.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Bien qu’un petit nombre de familles cubaines aisées aient un très bon niveau de vie ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... avec du personnel à leur service, rappelant l’ère coloniale ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et que le système éducatif semble excellent ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... permettant à Cuba de se hisser parmi les pays ayant les plus hauts niveaux d’alphabétisation (plus de 99%) ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... Cuba est un pays très pauvre.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Dans les magasins d’Etat, des coupons sont échangés contre les denrées de bases telles que le pain, le riz, les haricots, le sucre, le café, etc.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cependant, les pénuries sont fréquentes, et des queues se forment souvent devant les échoppes. Celles-ci sont très différentes de ce dont on a l’habitude dans nos pays occidentaux. Chaque magasin vend très peu de produits, et le choix est quasi inexistant.

DSC_1020DSC_1020 La viande est une denrée rare et luxueuse, disponible chez de petits bouchers, et sur les étals de rares marchés – mais ni les uns ni les autres ne répondraient à nos attentes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La majeure partie du commerce semble se faire dans la rue, où l’on peut trouver à peu près tout, des légumes ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... aux fruits ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... fournitures scolaires diverses (y compris carnets à l'effigie du Che !), sucettes ...

DSC_0218DSC_0218    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... tuyaux et raccords ...

DSC_9979DSC_9979

... et même services d’horlogerie.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Le rhum, un autre ingrédient clé de la vie à Cuba, est également vendu et consommé dans la rue.
Cependant, la façon dont les cubains le font ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Rhum is sold on the street, and drunk in large volumes

... est très différente de l’expérience proposée aux touristes.

DSC_5545DSC_5545

Les cubains font face à la pénurie et aux défis majeurs auxquels ils sont confrontés avec une incroyable débrouillardise et créativité.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Pour les jeunes, comme dans la plupart des pays, être « cool »  et avoir le style est très important, tant pour les filles ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... que pour les garçons ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans... female or male. ... même si les résultats ne sont pas toujours à la hauteur des intentions et espoirs 😊

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A Cuba aussi, les grandes marques occidentales sont très recherchées, et sont des marqueurs indéniables de statut...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... et les jeunes en particulier déploient beaucoup d’efforts pour être en bonne forme physique, souvent avec des résultats enviables.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Peut-être encore plus que dans le reste du monde, les cubains ont une relation amour-haine avec leur encombrant et dominant voisin, les Etats Unis.
Si certains semblent proches de la pamoison ... 

DSC_5009DSC_5009Perhaps enve more than other emerging countries, Cubans seems to have a love/hate relationship with the US. some show their admiration (and probably aspiration) quite ostentatiously... and even litterally licking Western culture.

... d’autres ont une perception bien plus réaliste. ["They Don't Care About Us" - « Ils s’en foutent de nous »]

DSC_5019DSC_5019Others are quite brutally realistic (Michael's book reads "They Don't Care About Us")...

Le son, la musique et la dance jouent un rôle central dans la vie cubaine ...

moden artmoden artModern art

... partout, et en particulier dans les rues.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Si les générations plus âgées tendent à se déhancher sur des musiques traditionnelles telles que le son cubain, le mambo, le cha-cha, et ce qui est devenu la salsa, les plus jeunes préfèrent le rythme du reggaeton.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La musique et la danse sont parmi les attraits principaux de Cuba pour les touristes également, qui ne manquent pas d’opportunités pour se mêler à la population locale, pour quelque pas ...

Santiago de Cuba - 2018Santiago de Cuba - 2018 ... ou  un peu plus.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Le sport est également central dans la vie cubaine, et le foot est énorme, en tant que pratique...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... et en tant que spectacle. Une grande partie de la population est fan du Barca, et les matchs européens sont suivis quasi religieusement.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Dans une autre catégorie, les dominos sont également une activité très répandue, et les parties dans les rues suscitent souvent des échanges passionnés.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Enfin, Cuba est aussi un pays de paysages somptueux,

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 de superbes jungles tropicales,

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 et de plages paradisiaques, ce qui en fait, à mon avis, une destination exceptionnelle.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

Je conclurai ce premier article sur Cuba par ces mots emprunts de sagesse peints sur cette porte de garage à Trinidad :

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

« La personne la plus riche n’est pas celle qui a le plus, mais celle qui a besoin du moins »
« Les gens les plus heureux ne sont pas ceux qui ont le meilleur de tout, mais ceux qui savent tirer le meilleur de ce qu’ils ont »

Un parfait résumé de mon expérience de Cuba.

Si vous cet article vous a plu, merci de le partager ! Et les commentaires sont toujours les bienvenus.
Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue http://www.cayrac.com/blog/2018/2/cartes-postales-de-Cuba-1-premieres-impressions Wed, 28 Feb 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 1 – First impressions http://www.cayrac.com/blog/2018/2/postcards-from-cuba-part-1-first-impressions Discovering Cuba is an amazing experience and a feast for the eyes. What struck me first is the colors.
Bright, vivid, joyful colors everywhere, from the porches of rural homes...

[Version française de cet article ici]

Cuba – 2018COLOR is the first word that comes to my mind when I think of Cuba ... to the streets of Trinidad.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

In comparison, our world seems so bland!

Then, Cuba offers the amazing feeling of traveling back in time, to the 1960s...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018TIME TRAVEL ... or even before, in cities...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... as well as in rural areas, which have barely been touched by mechanization.

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The impressive and elegant colonial architecture, pristine in the few carefully restored historical centers (even though their marshmallow colors is a clear giveaway that they have been "updated")...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... quickly turns into lively homes more representative of the Cuban culture just a few block away from the small touristic perimeters...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018In most other areas, the colonial buildings have been taken over and assimilated in Cuban culture

... and, a little bit further afield still, historical buildings turn into vibrant decay reminiscent of post-apocalyptic sets.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

As you may have already noticed, Cuba is also a paradise for admirers of old cars. American cars from before the US embargo (1962) have been lovingly maintained, and, as they are prohibited from leaving the island (like most of the population), they represent a large proportion of the relatively small number of cars on the streets (along with Soviet era Trabants, which frankly don't command as much attention or admiration...)

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 Sometimes, as their owners proudly claim, they are in even better condition than when they first arrived in Cuba, as they have been updated with the latest metallic paints, disc brakes, powerful sound systems, catchy LED lights, etc.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Unsurprisingly, they draw a lot of attention from tourists, and the most beautiful ones are typically high-end taxis eager to take you for a spin around the city.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Around the Parque Central, magnificently renovated American cars imported prior to the 1962 embargo are lined up to lure tourists for a ride around the Havana city.

That's incredibly romantic, and has not been missed by this "just married" young couple.

DSC_3824DSC_3824However, it stil offers a magnificent backdrop for romance…

Another aspect that immediately struck me is... the complete absence of advertisement, anywhere in Cuba.

Well, that's not entirely true, if you count political propaganda for the Cuban revolution, and the cult of personality for its heroes, Fidel Castro and Che Guevara in particular.
For this part of the article, cue the song "Hasta Siempre Commandante", in its modern and popular version by Nathalie Cardone, or, for a glimpse of present day propaganda, this more traditional version] - but make sure you come back to this article 😉
The propaganda is everywhere, and not particularly subtle.
Along the roads ["Patria o Muerte ¡Venceremos!" - "Homeland or Death - We Will Win!"]...

DSC_6832DSC_6832 ... on city walls, grand ["Hasta la Victoria Siempre" - "Ever Onward to Victory", or "Until the Final Victory"]...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 ... medium in size, but just as megalomaniac ... ["Che - Caballerio Sin Tacha y Sin Miedo" - "Che, Knight Without Fear and Without Fault]

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... or even on modest neighborhood walls ... ["Yo Soy Fidel" - "I Am Fidel"]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 .... and even in the most unlikely places, like the Che's iconic effigy on this hairdresser's apron or on this young woman's t-shirt!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans female or male.  

I have never seen the official party ideology questioned, except once, still quite subtly, on this wall of Habana Vieja:

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

[For the story of Alberto Korda's mythical and iconic "Guerillero Heroico" picture, see this Smithsonian article, and this other great one on Imaging Resource]

Cubans struck me by their dignity,

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 strength of character,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018energy and resolve

kindness,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

generosity, Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 energy,

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 and resilience.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Although a few wealthy Cuban families thrive ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... with personnel at their service, reminiscent of the colonial era ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and the educational system is apparently excellent ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... enabling one of the highest levels of literacy in the world (over 99%) ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

... Cuba is overall a very poor country.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 In the state run shops, coupons are exchanged for rations of essential items such as bread, rice, beans, sugar, coffee, etc.
Still, shortages are frequent, and queues often form in front of stores.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 The shops are very different from what we are used to in our Western countries.
Each sells very few items, and choice is virtually non-existent.

DSC_1020DSC_1020 Meat is a rare, expensive delicacy, available at little butchers and the occasional market - neither of which would meet our expectations.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A large part of trade takes place on the street, where pretty much anything can be found, from veggies...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... to fruit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... school supplies, lollipops ...

DSC_0218DSC_0218    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... pipes ...

DSC_9979DSC_9979

... and watch repair services.

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018

Rum, another key ingredient of Cuban life, is also sold and drunk on the street.
The way locals experience it ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Rhum is sold on the street, and drunk in large volumes

... is a far cry from the treatment we tourists get.

DSC_5545DSC_5545

Cubans deal with scarcity and adversity with amazing creativity and resourcefulness.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

For young people, like in most countries, being "cool" and stylish is extremely important, both for girls...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... and for boys alike ...

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Style is very important for young Cubans... female or male. ... although the results are sometimes hit and miss :)

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In Cuba as well, Western brands are a huge status symbol...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and being in shape is taken very seriously, typically with rather impressive results.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Possibly even more than the rest of the world, Cubans have a love-hate relationship with their dominating neighbor the USA.
Although some are clearly in awe...

DSC_5009DSC_5009Perhaps enve more than other emerging countries, Cubans seems to have a love/hate relationship with the US. some show their admiration (and probably aspiration) quite ostentatiously... and even litterally licking Western culture.

... others are a lot more realistic.

DSC_5019DSC_5019Others are quite brutally realistic (Michael's book reads "They Don't Care About Us")...

Sound, music and dance play a central role in Cuban life...

moden artmoden artModern art

... everywhere, and especially on the streets.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

If older generations tend to focus on traditional music like son, cha cha, mambo and what became salsa, younger folks prefer the reggaeton beats.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The music and dance is a key draw for tourists as well, and opportunities to mingle with locals ...

Santiago de Cuba - 2018Santiago de Cuba - 2018 ... and practice abound.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Sports are important too, and football/scoccer is huge, both as a practice...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... and as a spectacle. The FC Barca has a huge following, and the European games are watched everywhere.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In another category, playing dominoes is a major activity as well, and games often ignite passion in the streets.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Finally, Cuba is also a land of amazing scenery,

Cuba – Viñales – 2018Cuba – Viñales – 2018 beautiful tropical jungle,

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 and paradise beaches - making it, in my opinion, a fantastic destination.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

I will conclude this first article on Cuba with words of wisdom on a garage door in Trinidad:

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 "The richest person is not the one who has the most, but the one who needs the least."
"The happiest people are not those who have the best of everything, but those who make the best of what they have."

A perfect summary of my Cuban experience.

You liked reading this article? Please share it! Thank you! – and comments are always welcome.
And if you liked it, you will probably also enjoy my other articles on Cuba:

Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018Cuba – Havana • La Havane • La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South E
ast

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards street portraits travel http://www.cayrac.com/blog/2018/2/postcards-from-cuba-part-1-first-impressions Wed, 28 Feb 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – La Nouvelle Orléans, nouvel an 1988 http://www.cayrac.com/blog/2018/1/cartes-postales-de-la-nouvelle-orleans-nouvel-an-1988-jazz-preservation-hall La Nouvelle Orléans était la dernière étape de mon « road trip » américain en bus pendant les vacances de Noël 1987. (Je venais de Floride – cf. ces quelques cartes postales...)

L’ambiance était légère comme l’air ...

[English version of this article here]

New Orleans, 1988

... et l’architecture si typée du quartier « français » paraissait à la fois exotique (même à mes yeux de français 😊) et douce. New Orleans, 1988New Orleans, 1988

La musique, souvent une affaire de famille, était, assez littéralement, à chaque coin de rue. 1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 1271987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 127

Néanmoins, j’ai ressenti que c’est la nuit que l’âme de la Nouvelle Orléans brillait le plus fort, tant dehors qu’à l’intérieur, comme dans ses tramways – même s’ils n’étaient pas explicitement nommés « désir »...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988 New Orleans, 1988New Orleans, 1988   

Bien que de nombreuses boites de jazz sentaient le piège à touriste servant un son aseptisé à des oreilles complaisantes...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

... d’autres endroits, comme ce bar « duel de pianos », semblaient plus authentiques. New Orleans, 1988New Orleans, 1988Dueling pianos

Notre meilleur expérience a eu lieu derrière ces portes crasseuses : New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

Le "Preservation Hall", lieu historique du jazz de la Nouvelle Orléans...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

Après une seule photo, j’ai décidé d’éteindre mon flash – j’ai immédiatement réalisé qu’il annihilait toute la subtilité de l’atmosphère du lieu. J’ai décidé de faire confiance à la lumière ambiante seule – choix courageux étant donné la piètre sensibilité de mon film, et la faible luminosité de mon objectif « budget étudiant »...
Après quelques semaines de patience pour faire développer le film, j’ai pu enfin voir le résultat. Je n’ai pas été déçu : en regardant mes diapos, je me sentais à nouveau transporté dans ce lieu magique, par ses chaudes vibrations...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... son rythme hypnotique ...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... et ses personnages d’anthologie.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

What a wonderful time...

Quelques heures plus tard, je devais sauter dans le bus qui, en 36 heures non-stop, me ramènerait sur mon campus de Philadelphie...

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue portraits in-situ http://www.cayrac.com/blog/2018/1/cartes-postales-de-la-nouvelle-orleans-nouvel-an-1988-jazz-preservation-hall Tue, 02 Jan 2018 21:00:00 GMT
Poscards from... New Orleans, New Year 1988 http://www.cayrac.com/blog/2018/1/poscards-from-new-orleans-1988-jazz-preservation-hall New Orleans was the last stop on my Greyhound bus American Christmas road trip, in 1988. (The previous stop was Florida, Miami beach in particular – see a few postcards)

The vibe was as light as the air...

[Version française de cet article ici]

New Orleans, 1988

... and the distinctive architecture of the “French” quarter felt both exotic (even to a Frenchman 😊) and inviting.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

Music, often a family business, was, quite literally, on every street corner.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 1271987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 127

Still, I felt that New Orleans' soul really started shining at night - both outside, and inside, for instance in its streetcars, even if not explicitly called "desire"

New Orleans, 1988New Orleans, 1988 New Orleans, 1988New Orleans, 1988   

Although a lot of the jazz cafés felt like tourist traps serving sanitized tunes to undiscerning ears...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

... other places, like this dueling piano joint, felt more authentic.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Dueling pianos

The best experience we had was to be found behind these aged grimy doors:

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

The "Preservation Hall"...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

After one shot I decided to turn my flash off, promptly realizing that it was obliterating the atmosphere. I decided to roll with the very dim ambient light only - quite a daring choice given the low sensitivity of my film and the very moderate brightness of my student budget lens... 
I had to wait a few weeks to get the film processed and see the results. I was not disappointed, as, looking at my slides, I could feel again the spirit of the place, loud and clear...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... and swaying to the beat ...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... or just pondering days gone by.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

What a wonderful time...

A few hours later, I had to get back on a bus for a 36 hour non-stop journey back to my campus in Philadelphia...

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits postcards travel http://www.cayrac.com/blog/2018/1/poscards-from-new-orleans-1988-jazz-preservation-hall Tue, 02 Jan 2018 20:00:00 GMT
« Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns …» http://www.cayrac.com/blog/2018/1/Je-vous-souhaite-des-reves-a-n-en-plus-finir-voeux-Jacques-Brel-1968 Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns
Je vous souhaite d’aimer ce qu’il faut aimer et d’oublier ce qu’il faut oublier
Je vous souhaite des passions
Je vous souhaite des silences
Je vous souhaite des chants d’oiseaux au réveil et des rires d’enfants
Je vous souhaite de résister à l’enlisement, à l’indifférence, aux vertus négatives de notre époque
Je vous souhaite surtout d’être vous.Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-unsVœux donnés par Jacques Brel le 1er janvier 1968, lors d’une interview sur Europe 1.

Une fois n'est pas coutume, en ce début de nouvelle année, pas de photo dans cet article, mais des vœux qui m'ont profondément touché, et que j'aimerais partager avec vous.

Avec un peu plus de contexte :

Je vous souhaite de souhaiter
Je vous souhaite de désirer
Le bonheur, c’est déjà vouloir
Comme en droit pénal, l’intention vaut l’action
Le seul fait de rêver est déjà très important

Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns
Je vous souhaite d’aimer ce qu’il faut aimer et d’oublier ce qu’il faut oublier
Je vous souhaite des passions
Je vous souhaite des silences
Je vous souhaite des chants d’oiseaux au réveil et des rires d’enfants
Je vous souhaite de résister à l’enlisement, à l’indifférence, aux vertus négatives de notre époque
Je vous souhaite surtout d’être vous.

Jacques Brel semble avoir improvisé ces vœux lors d’une interview à Europe 1 le 1er janvier 1968 – il y a 50 ans jour pour jour…
Respect. Grand respect. Et merci !

Voilà de quoi mettre mes résolutions de nouvelle année au bon niveau 😊

A suivre…

P.S. J’ai tenté une traduction en anglais, ici. Si vous avez des suggestions d’amélioration, n’hésitez pas à me faire signe.

P.P.S. Mille mercis à Laure pour m'avoir fait découvrir ce beau texte, et à M. Francis de Laveleye des Editions Jacques Brel pour m'avoir aimablement communiqué le texte authentique (de nombreuses versions plus ou moins modifiées circulent, je souhaitais revenir à l'original).

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) 1968 français jacques brel voeux http://www.cayrac.com/blog/2018/1/Je-vous-souhaite-des-reves-a-n-en-plus-finir-voeux-Jacques-Brel-1968 Mon, 01 Jan 2018 00:00:00 GMT
“I wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true” – Jacques Brel, 1968 http://www.cayrac.com/blog/2018/1/I-wish-you-endless-dreams-and-the-furious-desire-to-make-a-few-come-true--Jacques-Brel I wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true
I wish you to love what should be loved and to forget what should be forgotten
I wish you passions
I wish you silences
I wish you bird songs when you wake up, and children laughter
I wish you to resist the rut, the indifference, the negative traits of our time
Above all, I wish you to be yourselfI wish you endless dreams and the furious desire to make a few come trueNew Year best wishes offered by Jacques Brel on January 1st, 1968 in an interview for Europe 1 radio.

For once, no picture in this first article of 2018. I would like to share with you New Year wishes offered 50 years ago to the day by one of my favorite song writers and singers, Jacques Brel. They deeply moved me.

 

I wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true

I wish you to love what should be loved and to forget what should be forgotten

I wish you passions

I wish you silences

I wish you bird songs when you wake up, and children laughter

I wish you to resist the rut, the indifference, the negative traits of our time

Above all, I wish you to be yourself

 

Jacques Brel seems to have improvised this during an interview he gave on January 1st, 1968 to Europe 1 radio station in France.
Respect... and gratitude.

Now, this pushes me to raise my new-year resolutions one notch – or two...

The original (French) version is here. If you have suggestions on how to improve this English translation, let me know (translating quasi-poetry is hard, and I know the above is not perfect from a grammatical perspective, but I wanted to stay as close as possible to the original meaning)

More to come, stay tuned!

P.S. Many thanks to Laure for having enabled me to discover this beautiful text, and to Mr Francis de Laveleye at Editions Jacques Brel (Brel's official publisher) for having given me the authentic version (many variations are floating around on the web, I wanted to go back to the original).

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) 1968 english jacques brel http://www.cayrac.com/blog/2018/1/I-wish-you-endless-dreams-and-the-furious-desire-to-make-a-few-come-true--Jacques-Brel Sun, 31 Dec 2017 23:00:00 GMT
Carnet de voyage – Miami & Floride, Noël 1987 http://www.cayrac.com/blog/2017/12/cartes-postales-de-miami-floride-noel-1987 Durant mon année d’études à Philadelphie, quand les vacances de Noël sont arrivées, j’étais prêt pour plus d’aventure, et pour un peu de soleil et de chaleur. Avec quelques amis, j’ai décidé d’aller vers le sud, en bus Greyhound, et sur un budget d’étudiant. Le trajet non-stop vers Miami pris plus de 30 heures, seulement brièvement interrompues par des pauses pipi et McDo… Les passagers et chauffeurs se succédaient, nous étions les « points fixes » du bus...

[English version of this article here]

Voir le lever du soleil à bord du bus après un jour et une nuit de voyage était quasi surréel.

Greyhound bus from Philadelphia to Miami32 hour of bus non-stop to get to Florida... sunrise on the bus!

Notre dernier arrêt, à Jacksonville, déjà en Floride, nous a un peu requinqués. Le building dominant avait une résonance particulière pour nous.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 003Jacksonville, FloridaOne last hop off the bus for McDo / toilet break... in Jacksonville, Florida

Encore quelques heures de route, et nous sommes enfin arrivés à destination : Miami Beach. L’océan à l’horizon et la douceur de l’air sur nos visages étaient les meilleurs cadeaux de Noël dont nous pouvions rêver après ce voyage (une bonne douche et un lit suivaient de près sur la liste 😊)

Miami BeachArriving in Miami Beach! we can see the ocean!

La blancheur de la plage, combinée à notre manque de sommeil, nous apparut comme un mirage. Miami BeachMiami Beach, just before Christmas. Warm air, warm sand :-)

On était toujours aux Etats Unis, et les personnages hauts en couleurs abondaient là aussi. Comme ces deux retraités, jouant visiblement à la chasse au trésor, sous une forme ou une autre…

Miami BeachLooking for treasure    Miami beachMiami Beach Santa Claus on the prowl...

Je n’avais jusqu'alors jamais vu de Père Noël tropical…

Après cette petite escapade balnéaire, quelques jours de camping dans les Everglades nous ont permis de nous reconnecter avec un autre type de nature sauvage...

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 067Everglades National Park, FloridaCamping in the Everglades national park

... tout en maintenant nos distances de sécurité.

Everglades National Park, Florida

Le temps filait rapidement, et bientôt il fallut reprendre la route…

Florida

Arrêt suivant : la Nouvelle Orléans, Louisiane !

A suivre…

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français http://www.cayrac.com/blog/2017/12/cartes-postales-de-miami-floride-noel-1987 Sun, 24 Dec 2017 17:00:00 GMT
Postcards from... Miami & Florida, Christmas 1987 http://www.cayrac.com/blog/2017/12/postcards-from-miami-florida-christmas-1987 When the Chrismas break arrived during my year of studies in Philadelphia, I was ready for more adventure, and for some warmth and sun. With a couple friends, I decided to head South - on a student budget, by Greyhound bus. The non-stop trip to Miami took over 30 hours, with only occasional restroom and fast food stops... Passengers and drivers changed, we stayed on... 

[Version française de cet article ici]

Seeing the sunrise from the bus after a day and night of traveling was quite eerie.

Greyhound bus from Philadelphia to Miami32 hour of bus non-stop to get to Florida... sunrise on the bus!

Our last bio-break stop was in Jacksonville, Florida. The dominant building there had a particular resonance for us.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 003Jacksonville, FloridaOne last hop off the bus for McDo / toilet break... in Jacksonville, Florida

A few more hours on the road and we finally reached our destination: Miami Beach. The ocean on the horizon and the warm air on our faces were the best Christmas present we could dream of after this trip (a shower and a bed followed very closely on the list 😊)

Miami BeachArriving in Miami Beach! we can see the ocean!

The pristine white sand beach felt like a dream to us.

Miami BeachMiami Beach, just before Christmas. Warm air, warm sand :-)

This being the US, colorful character abounded... Like these two, looking for gold, in one form... or another!

Miami BeachLooking for treasure    Miami beachMiami Beach Santa Claus on the prowl...

I had never seen a tropical Santa Claus before...

After this nice beach break, a couple days camping in the Everglades enabled us to reconnect with a different kind of wildlife.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 067Everglades National Park, FloridaCamping in the Everglades national park

... while still staying at a relatively safe distance.

Everglades National Park, Florida

Time was short, and soon it was time to hit the road again - almost literally...

Florida Next stop: New Orleans, Louisiana!

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel http://www.cayrac.com/blog/2017/12/postcards-from-miami-florida-christmas-1987 Sun, 24 Dec 2017 16:00:00 GMT
Carnet de voyage – Philadelphie, 1987 http://www.cayrac.com/blog/2017/11/cartes-postales-de-philadelphie-1987 Alors que je passais une année sur le campus de l’Université de Pennsylvanie en 1987-88 (série de « cartes postales » sur la vie du campus – à venir !), la « skyline » de Philadelphie faisait rêver le jeune européen que j’étais, qu’elle soit vue du parvis du musée dont les marches ont été rendue célèbres par les films « Rocky »…
[English version of this article here]

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … ou, depuis le 25ème étage de la résidence universitaire où je logeais, embrasée par le coucher du soleil.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Elle se transformait sous mes yeux : le premier des gratte-ciels iconiques de Philadelphie, « One Liberty Place » était en train d’être fini. Ses 61 étages et 288m dominent la ville entière.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987    Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Ce fut en effet le premier bâtiment à rompre la règle tacite de Philadelphie qui interdisait de construire des bâtiments plus hauts que la statue de William Penn (167 m), le fondateur de la ville, située sur l'hôtel de ville construit en 1901.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Si Philadelphie n’était pas une ville particulièrement attirante, elle recelait une perle : son orchestre philarmonique, alors dirigé par Ricardo Muti. A condition d’arriver tôt et de faire la queue, il était possible, pour seulement 5$, d’assister aux concerts depuis le « poulailler », d’où on a une vue plongeante sur la scène... 

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

... et sur la belle salle.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

A l’extérieur, la musique continuait sous d’autres formes et de façon plus haute en couleurs…

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … rappelant que le centre des villes américaines était, une fois la nuit tombée, essentiellement un espace de pauvreté.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Mon campus était un ilot d’une indécente richesse enchâssé dans le quartier Noir et très pauvre de Philadelphie Ouest.
En quelques pas, on passait de la réussite ostentatoire à une misère digne du tiers monde…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … et les signes de violence étaient visibles quasiment à chaque coin de rue.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987

Cet environnement m’a offert l’opportunité de mon premier portrait de rue :

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  •  "Oubliez tout le reste" à Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia • "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, 1987. My first street portrait

Malgré les fresques optimistes et volontaristes…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … à de nombreux endroits on se serait cru dans un pays du tiers monde.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 Néanmoins, la culture et la poésie se cachent parfois dans des endroits les plus inattendus – comme avec la citation sur le coffre de cette voiture : « Jean Cocteau quand il rencontra M. Dietrich : “Madame, votre nom commence par une caresse et finit par un coup de cravache” (1947) »

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français http://www.cayrac.com/blog/2017/11/cartes-postales-de-philadelphie-1987 Sun, 12 Nov 2017 19:00:00 GMT
Postcards from... Philadelphia & West Philadelphia, 1987 http://www.cayrac.com/blog/2017/11/postcards-from-philadelphia-west-philadelphia-1987 When I spent a year on the University of Pennsylvania campus, in 1987-88 (upcoming postcard series, stay tuned!), the European exchange student I was then was impressed by the Philadelphia skyline, as seen from the Museum steps made famous by the Rocky movies…

[Version française de cet article ici]

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Waiting in line to get last minute $5 tikcets for the Philadelphia Philarmonic Orchestra … or, from the 25th floor of the high rise building I was living in, as it was beautifully lit by the setting sun.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 The skyline was changing before my eyes: Philadelphia’s first iconic skyscraper, “One Liberty Place”, was being finished. Its 61 storeys and 945 feet dominated the entire city.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987    Tempo Latino 2017 - 03Tempo Latino 2017 - 03

It was the first building to break the gentlemen's agreement not to build any structure in Center City higher than the statue of William Penn on top of Philadelphia City Hall built in 1901.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

If Philadelphia actually wasn’t a particularly attractive city, it harbored a gem: its Philharmonic Orchestra, then directed by Ricardo Muti. Those motivated enough to arrive early and queue up could attend amazing concerts for just $2, from the top-most gallery, from which we had great views of the orchestra...

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

... and of the whole theater. 

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

Outside, a more colorful type of music continued…

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … reminding us that the centers of American cities were typically, after sundown, mostly left to the poorer among the population.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 My campus was a small island of indecent wealth entrenched in the very poor neighborhood of West Philadelphia. In just a few steps, we could move from ostentatious success to misery…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … and signs of violence were visible at almost every street corner.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987

This environment gave me the opportunity to make my first street portrait:

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  •  "Oubliez tout le reste" à Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia • "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, 1987. My first street portrait

In spite of the optimistic, voluntarist mural paintings…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … many places looked and felt like they belonged in the third world.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 Still, culture and poetry are sometimes found in the most unexpected places, like on the back of this car, quoting “Jean Cocteau upon meeting M. Dietrich: “Madame, your name starts with a caress and ends with a whiplash” (1947)”

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français http://www.cayrac.com/blog/2017/11/postcards-from-philadelphia-west-philadelphia-1987 Sun, 12 Nov 2017 17:30:00 GMT
“Forget About the Rest”, my first street portrait – Philadelphia, 1987 – mon premier portrait de rue http://www.cayrac.com/blog/2017/11/Forget-About-the-Rest-first-street-portrait-Philadelphia-1987-premier-portrait-de-rue [Français ci-dessous]

This is my very first street portrait, taken as I was exploring the impoverished West Philadelphia neighborhood adjacent to the campus where I was spending a year as an exchange student. It’s still one of my favorites in terms of evocative power. The violence and cynicism of the “Forget About the Rest” whisky advertising billboard (which creative is specifically targeted at African Americans) on the dilapidated building seems to literally weigh on the shoulders of this man.

These were film days, and a student budget. I had just one click, one frame... The fact the traffic light was red was a happy coincidence.
(Incidentally, the concept of brand safety in advertising had probably not been invented yet, but this is still an epic fail!)

Forget About the Rest in West Philadelphia"Forget About the Rest" in West Philadelphia

Voici mon tout premier portrait de rue – pris alors que je me promenais dans le quartier pauvre de West Philadelphia jouxtant le campus où je passais une année. Il reste à ce jour l’un de mes préférés par sa puissance évocatrice. La violence et le cynisme du slogan « Oubliez tout le reste » de la pub de whisky ciblant spécifiquement les Noirs américains et placée sur ce bâtiment en ruine semble littéralement peser sur les épaules de ce passant...

C’était l'époque de la pellicule, et d’un budget d’étudiant. Je n’ai pressé le déclencheur qu'une seule fois... Le fait que le feu soit au rouge était une coincidence heureuse, ma priorité étant bien entendu le passant.

Although street portraits are traditionally monochrome, I think color actually adds a lot to this one...

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  •  "Oubliez tout le reste" à Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia • "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, 1987. My first street portrait

Bien que les portraits de rue soient traditionnellement en noir et blanc, je trouve que la couleur ajoute beaucoup à cette scène.

More to come, stay tuned / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english français portraits de rue street portraits http://www.cayrac.com/blog/2017/11/Forget-About-the-Rest-first-street-portrait-Philadelphia-1987-premier-portrait-de-rue Sat, 11 Nov 2017 14:45:00 GMT
Chance encounter in London – Halloween street portrait • Rencontre improbable à Londres http://www.cayrac.com/blog/2017/11/chance-encounter-in-london-halloween-street-portrait-rencontre-improbable-a-londres [Français ci-dessous]

Being in a cosmopolitan city like London around Halloween is fun, and street portrait opportunities are rife.

The Leake street tunnel under Waterloo station is a great place to see continually renewed street art (mostly elaborate tags), but also to find some colorful characters. Halloween added that extra little spice to the already edgy location and crowd.
Fortunately, this guy was considerably friendlier than he looked. Still, I was glad I met him in a well-lit place – and not just to be able to make a nice portrait…

Chance encounter in London  •  Rencontre improbable à LondresChance encounter in London • Rencontre improbable à Londres

Etre dans une ville aussi cosmopolite que Londres pour Halloween est amusant, et les opportunités de portraits de rue abondent.

Le tunnel de Leake street, sous la gare de Waterloo, est un excellent endroit pour voir du street art continuellement renouvelé (surtout des tags assez élaborés), mais aussi pour rencontrer des personnages hauts en couleurs – quelquefois littéralement.
Halloween a poussé un peu plus loin le caractère alternatif du lieu, et de ses occupants.
Heureusement pour moi, cet homme était bien plus sympa qu’il n’en a l’air. Quand bien même, j’étais content de l’avoir rencontré dans un lieu plutôt bien éclairé – et pas seulement parceque cela m’a permis de faire un portrait plutôt cool…

 

While I was there, I also took advantage of the cool location to take a quick snap of Eva... (The more technically minded among you will notice the difference in treatment of the 2 portraits, leading to a radically different mood)

Tant que j’y étais, j’en ai profité pour faire un petit portrait improvisé d’Eva... (Ceux d'entre vous intéressés par la technique remarqueront sans doute la différence de traitement entre les deux portraits, aboutissant à deux ambiances radicalement différentes)

Eva in Urban London...Eva in Urban London...Leake street tunnel, London

I also met a few other interesting people, creating art, in live form...

J’ai aussi rencontré d’autres personnes en pleine création artistique, sous forme “vivante”…

London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel

... or on the walls.
... ou murale.

London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel And it looks like free expression has no minimum age!
Et il semblerait que la libre expression n’a pas d’âge minimum ! London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel

 

More to come, stay tuned! / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits français portraits de rue portraits in-situ street portraits http://www.cayrac.com/blog/2017/11/chance-encounter-in-london-halloween-street-portrait-rencontre-improbable-a-londres Wed, 01 Nov 2017 19:00:00 GMT